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美国留学如何选择大学

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发布时间:2018年03月28日 09:40
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在正文中,我们介绍了16种选择美国大学时需考虑的因素,但除此以外,还有一项关键因素,就是了解美国大学转专业的难度,以及你感兴趣的几个专业是否有名额限制,因为有名额限制,超过名额数量后,再申请转专业就很难成功。考虑这点的原因是,有20%的学生在读大学后发现自己原本感兴趣的专业并不真正喜欢,或者不适合自己,因此有换专业的需求,尽管美国大学允许双主修和转专业,但是有的美国大学对各专业人数有限制名额,大大提升转专业的难度。


美国留学是个复杂的系统工程,看专业还是看学校,去大城市还是小城镇,选综合大学还是研究型大学,如何避开美国野鸡大学等等。如此多的问题和考量因素,该从何处着手?


首先,我们来看制约大学可选范围的2个条件

(1)学生成绩决定可选学校的大致范围,包括:学校、专业、GPA、排名、标准化考试成绩、学术研究背景、实践经历、活动经历、获奖经历、海外活动、社会责任和技能特长等。每个大学的网站上基本都有写托福最低录取要求和已被录取的往届学生的SAT/ACT成绩区间。托福达不到最低要求,意味着申请资料没有被审理。但托福满足最低要求、同时SAT/ACT在往年录取区间内,并不代表一定会被录取。美国大学采用holistic admissions(即考虑学生的综合能力)的方式选取学生,招生官不会仅仅依据托福和SAT/ACT分数便做出是否录取的决定。

美国前30大学录取基础分数要求
GPA:3.8
托福:105+
SAT1:1450+
SAT2:2*800

如果学生目标在前30院校的工程,商学,心理,传媒等热门专业,学生标化成绩要求
GPA:3.8+
托福:110+
SAT1:1500+
SAT2:3*800
AP:2/3*5

(2)职业规划和留学目的,决定申请的专业和学校范围。

A. 美国留学毕业后想留在美国找一份光鲜亮丽的工作,如投行、咨询等。那么最好选择这些大企业的“目标学校”里。直接去高盛、麦肯锡官网看看有没有校园招聘。如果上不了一些全国性的大名校,比如哈佛耶鲁等等,那么你选的学校就要尽量靠近你想要去的市场。比如,你想要去纽约的华尔街,那么上“纽约大学”可能就好于上“在圣路易斯的华盛顿大学”,因为后者天高皇帝远,而你的校友大多也不在纽约混饭吃,没有办法提携你。

如果上不了顶级名校,那么可能你的专业选择就会窄一些。比如说,在哈佛就算学习宗教和哲学,也有可能进入麦肯锡;但是如果你的分数只够上稍微差一点的UIUC,就一定要学习著名专业,比如会计专业就非常好,比你在那里学习宗教和哲学容易找到工作。

当然,如果你要是实在不能上这些学校的强专业,那么就上一些“万金油”专业吧!比如,计算机科学就是一个万金油专业。结合上面的建议,你最好选择一个好地点。比如说,硅谷不少公司的人都并不是来自于斯坦福和伯克利或者加州理工,而是来自于San Jose State University。这个学校你肯定没有听说过,但是去硅谷的公司很方便啊很方便。

B. 如果你想要成为一个大学霸。从今以后走向爱因斯坦一样改变世界的学术道路。
那么最好本科就去一个有相应的数一数二的学校。比如说,你想要读物理PhD,那么这时候你如果去了UCSB然后还给那里的教授留下了非常深刻的印象,那么你后来申请PhD就容易很多。因为学术界很多时候看推荐信,如果你的导师没有人听说过,那么推荐信的分量就差。如果你的导师是大牛,还说你好,那么你就一只脚跨进了门。

当然,还有一个需要考虑的问题,就是这个学校给本科生接触大牛的机会吗?比如说伯克利有非常多的大牛,但是数学系的几乎所有课程都是助教来主导的。不是说助教不好,而是通过助教你没法和大牛接触,别说要到推荐信或者受到大牛的影响了。这点上私立学校的优势往往比较好,本科生往往很早就有给教授打工做苦力的机会。

最后,一个比较简单的方法是去学校系网页上面看他们的Department Letter,一般会总结有多少个学生去年去了哪些PhD项目。比如说西北数学系去年应该很少去很牛的学校上PhD的,这也就意味着——这可能不是本科切磋学术的好去处,比如同学们都想要去投行和咨询啊。

C. 如果你其实也没什么目的,你就是想要去寻找一下自己。
建议不要去专科学校——这包括加州理工、麻省理工学院,Cooper Union,罗德岛艺术学院等等。这些虽然是名校,但是他们在某种程度上会限制你的选择。比如说,如果你去上了加州理工,转念一想你其实想要学艺术史,那么同学,你就等着转学吧。所以建议还没有定型的同学去选一个综合性大学,这样你的机会成本最低。

同时有些学校会强制你花两年时间学一些他们认为的“人类知识的基础”。比如芝加哥和哥伦比亚都有Core,而西北就有Distro,这都是强制你大约要花1-2年时间去学一些和你的专业没有太多关系的课程,但是奠定了你作为博雅人的基础。如果你立志成为一个“Renaissance Man"(就是什么都会一点的文艺复兴人),或者你想要什么都试试又不影响专业课程,那么选个这种学院比较好。

D.你只是希望有一个愉快的经历。有一个愉快的经历——说起来容易,其实做起来很难。毕竟,留学生在美国其实得抑郁症的比例很高,因为人生地不熟,文化隔离,朋友很少。基本来说,如果要幸福,你需要和学校的文化基本融合。那么什么叫基本融合呢?就是如果你在一个喜欢每天派对,每天去看球赛的州立大学,就相对比较难找到喜欢聊康德和尼采的书呆子。后者比较容易在芝加哥大学看到。怎么了解一个学校的基本文化呢?你可以上学校的官方网站,看看他们怎么形容自己的学生的,芝大肯定提到了intellectual curiosity。


常用选校参考资料

1.Fiske: 是一本综合的选校书。市面上唯一一本靠谱的选校书。读Fiske 的意义在于,你看的学校多了就知道哪些内容是学校真正的特点,哪些内容是所有大学都有的了。
2.Unigo: 美国大学生评价大学的网站。 Unigo 上的很多观点会是你选校阶段有利的信息来源。
3.CUUS等平台:学长学姐总结好的喜欢自己学校的原因。
4. College Confidential: 查看学校对比贴会更容易得到2个学校的特点。最好搜索一些类似的学校。
5.The College Board
6.Test Prep(点击查看)
7.College Information(点击查看)
8.U.S. News & World Report(点击查看)


美国大学的种类介绍

在美国,有资格授予学位的机构可以是大学,学院或者专门学院。学院和专门学院并不意味著在任何方面次于大学,总的来说,学院倾向于比大学小,通常只提供本科学位,而一所大学还要提供研究生学习项目。根据学校规模的不同,美国的高校大致可以划分为以下3种类型:   


1.综合性大学   

综合性大学又被称为研究性大学。这类大学规模庞大、组织复杂、师资充实、设施完备,一般设有以文理学院为核心的若干学院,可修学位的课程除通常的文理课程外,还有工程与技术、商科、国际问题、卫生、教育、农业、家政、建筑、传播、新闻、图书馆学、旅馆管理等。大部分综合性大学注重研究工作,不仅拥有设备先进、实力雄厚的研究机构,也设有以向高校和社会输送教学和研究人才为双重使命的研究生院。此外,许多综合性大学还设有若干高级专业学院,如法学院、医学院、牙医学院、管理学院等。进入这些专业学院学习往往需要4年大学本科学历,学制通常为3-4年,时间长费用高,但入学竞争仍异常激烈,因为拥有专业学位是跻身收入丰厚的专业领域的先决条件。综合性大学颁授学士、硕士和博士3种学位。   


2.社区学院   

社区学院又称为两年制学院或专科学院,大部分为公立,多半为地方社区所举办。社区学院提供的课程有两类:一类为过渡性文理课程,相当于4年制大学的头两年,学生完成学习可转入四年制大学继续深造;另一类为终止性职业技术课程,毕业生直接就业。社区学院颁授的学位是准学士学位。   


3.四年制学院   
四年制学院大体有两类:一类是文理学院。基本课程包括人文学(语言、文学、哲学、艺术、音乐、文化史等)、(历史、地理、经济、政治、社会学、人类学、心理学等)和自然科学(数学、物理、化学、生物学、地质学等)三大领域。现在有的学院为多收学生平衡收支,增设了诸如企业管理、护理、教育等学科以适应当地的需要;另一类是独立的专科学院,如机械学院、建筑学院、工程学院、音乐学院、师范学院等,主要提供专科职业教育。近年来许多专科学院也扩大了教学范围,提供较完备的文理课程及学位。上述两类学院学制一般为4年。文理学院和文科学院向毕业生颁授的最普遍的学位是文学士和理学士,专科学院则授予专业学位。   

根据财政来源的不同,美国大学可以简单分为两种类型:一种是州立大学,由美国州政府创办并补助,向本州居民提供较便宜的教育,州立大学也叫公立大学;另一种是私立大学,其财政来源主要来自私人捐款,学费、研究资金以及校友捐款,私立大学的学费一般比州立大学昂贵,对所有学生的收费相同。

择美国大学考虑的因素


1.学校风格

这是一个很重要,但是比较模糊的因素。同样和个人性格关系很大。比如,Greek life: Fraternity兄弟会和Sorority姐妹会是美国大学生社交娱乐生活重要的一部分,主要就是一起喝酒聊天等等,可能很多中国学生不太适应。评估 学校风格最直观的方法是访问大学网站,看里面有学生的图片,看看这些学生的气质、打扮和精神面貌,差不多可以得出比较准确的评价了。


2、国际生的录取与财政
录取政策。Need-Blind.在录取时不考虑学生是否申请助学金。宣称对国际生Need-Blind的学校本就寥寥无几,在经济尚低迷时似乎也开始优先考虑自费生了。Need-Aware:在录取时考虑学生财政状况,申请助学金有可能会降低竞争力。

助学金Need-Based FA.为了帮助家庭条件有限,不能支付学费的学生而设。公立校大多对国际生没有此政策。以往历史上国际生获得FA较多的学校通常会持续对国际生慷慨。

奖学金Merit Scholarship.奖励给符合某些条件的优秀学生的奖金,通常数额不大。包括常青藤盟校在内的一些学校不设Merit Scholarship. 具体要查询每个学校的官网。

3、学校性质

美国四年制大学主要分为综合性大学和文理学院。U.S. News把它们分开排名。

(1)National University 综合性大学。如Harvard, Yale, MIT等,都属于综合类大学的范畴。拥有一个或多个本科院,包括实行通识教育的文理学院(College of arts and sciences)及专科学院,如商、医、艺术、新闻等,不同学院录取难度可能不同。

(2)Liberal Arts College 文理学院。

(3)Specialty College.如Julliard School, Babson College, Cooper Union, RISD等,适合对某些专业,如艺术、建筑、音乐等有特别兴趣和天赋的同学。

4、学校规模
通常来讲,文理学院的规模较小,通常在2000人左右。私立综合大学本科学院规模大多在4000-8000,而着名的公立综合大学通常学生数超过2万。 还应考虑师生比(student-faculty ratio),因为规模较小且财政富裕,很多文理学院及规模较小的私立综合大学在此项数据上占有优势,学生通常能享受到小班授课,获得教授更多的关注,更 容易得到空间及资源。

5、地理位置
美国大学本科留学(微博)选择学校的地理位置就是选择四年的生活方式!回想一下你平时的生活方式:你来自大城市还是小城市?喜欢热闹还是安静?喜欢宅还是四处闲逛?没有展览和音乐会就觉得无聊?  喜欢户外运动还是竞技?想要静心学习还是打工实习?

6、文理倾向
美国大学本科以通识教育闻名,大部分学校文理倾向都不太明显。文科:Yale, Georgetown, Amherst, Claremont McKenna, Middlebury, Kenyon等等。理工:MIT, CalTech, Carnegie Mellon, Swarthmore, Harvey Mudd, Lafayette等等。

7、单性别学校
一般都是文理学院,女校如曾经的七姐妹Wellesley, Smith, Mount Holyoke, Bryn Mawr, Barnard,也有少数男校,如Wabash。都是学风严谨,课业紧张,同学关系密切、和谐,适合安静的心无杂念的学习,但是大多座落于乡村社交生活相 对简单,与异性接触的时候也大多都是在跨校上课或联谊活动上,对于不习惯美式社交的中国学生来说,交到异性朋友的机会可能会减少。当然,是否选择单性别学校还是因人因校而异。

8、宗教/政治倾向
宗教、一部分美国大学至今留有religious affiliation,如Notre Dame (Roman Catholic Church) Emory (United Methodist Church)不过这些学校并不强制学生改变或接受信仰,也不会因为信仰问题影响录取,他们更看重真诚的心、对他人的尊重和求知的热情。学校通常会增加一 些哲学/宗教学的很有价值的必修课。这些大学普遍来讲作风保守一些,但它们的宗教热情和强度也是不同的。

政治、一个学校的政治倾向大概可以由它所在的州和学生群体对民主共和两党的支持率高下推断。对很多人而言,位于South和Mid-west的学校倾向保守,两岸学校倾向更加激进。当然还是因每个学校历史不同而异。

9、多元性
美国人在评价diversity时从ethnical diversity和economic diversity两方面考虑,即所录取学生的种族背景和家庭财政背景,对于我们而言应该再考虑international student percentage的因素,即该校学生里有多少持外国护照的学生。一般来讲,diversity程度高的学校学风更自由开放包容,对国际学生更友好,对于我们international students来说更容易融入。

但是,了解了这些还不够,随着赴美留学人数越来越多,中国学生被美国名校拒绝的理由千奇百怪,任何一个因素处理不到位都可能导致留学失败。所以,留学前的准备非常重要,而其中的关键在于是否进行了留学规划。

10大学排名
大学排名是大多人在择校时考虑的因素之一,也是一个很重要的因素。目前有不同的排名资料,但针对美国大学的一般以Petersons Guide及US News and World Report为准。就以2015USNEWS全球大学排名Top500院校为例,美国是研究类院校中的全球领导者,从数量上看美国大学在这份顶尖院校榜单中占据着主导地位。小站教育提醒您需要注意的是:可以更多的从专业排名,而不是完全按照学校排名来选择你心仪的学校。切勿集中选择名次太近的学校,“不要把鸡蛋放在一个篮子中”,这样才能提高获得志愿学校offer的可能性。

11留学费用
美国普通私立大学每年学费一般在1.7万-2.4万美元之间;公立学校稍便宜一点,在0.9万-1.4万美元之间,而知名大学则一般超过3万美元。平均下来,每年的学费在15000-35000美元之间,而以商学院、法学院、医学院等为最高,在20000-50000美元之间。赴美读本科4年所需留学费用在75000-178400美元之间(约合54.75万-150万元人民币)。学生可以在校内勤工俭学,一般1小时收入8美元左右,每星期最多可兼职20小时。

12奖学金机会
希望申请奖学金的同学,虽然知道美国大学受到教育预算削减的影响,奖学金的机会已经锐减,但写信向研究背景与自己相似的教授自我推荐、上网查询奖学金参考资料、查考学校发予奖学金的比例、向私人机构申请奖助金的种种管道,仍是可行的。申请助教奖学金的同学,更应准备TSE考试成绩。由于助教必须教课讲解,口说沟通表达的能力不但重要且必要,因此具备TSE成绩的同学远比欠缺该项成绩的申请者,更易获得奖学金。

13、就业机会
美国是移民国家,热衷于吸引国际人才,也容易容纳国际人才,好的就业机会也多,所以留学生毕业后留下来的机会更大。据不完全统计,每年有2.1万中国留学生前往美国,目前已有150万余人前往美国,其中约110万人留在美国。美国是移民国家,不同种族的人很多,各个国家的留学生也很多。美国人通常比较开放热情,所以中国留学生在美国融入校园是相对比较容易的,很快就会有不少人产生“不觉得自己是留学生”的这种感觉。

14、治安、中国人比例
治安差的地区例如:纽约哈林区、布鲁克林区,单身女子在选校时就该谨慎考虑。但也要考虑到,如果放弃纽约州,可能会错过纽约“大苹果”最吸引人的风采,以及多姿多彩的多元文化生活。另外,不少中学生放弃加州是因为该地中国人多,怕会影响学习英文的进度。但是别忘了,学习英文的方法与态度,比如不与中国留学生生合租一间公寓,比简单地选择地区更重要。

15、院校环境
地点:如果你的学校是标准的大学城,前往附近的国际机场、大都市,必须另搭飞机才能抵达,那么对于个性喜好五光十色的大都会生活族来说,可能成为问题。所以学校地点是在小乡镇、大都会、大学城,以及交通便利性,在选校时也应一并考虑进去。

16、气侯
美国有些寒冷的州每年常会有七八个月的雪季,对于已习惯亚热带气候且怕冷的同学,更要仔细考虑。芝加哥城的风、亚利桑那州的沙漠、达拉斯城炎热的夏天、加州温暖明亮的艳阳天、被秋天枫叶染红的密歇根州等,都曾在多少留学学子心中,留下不可抹灭的深刻回忆。

识别美国野鸡大学的方法


1、登录认证机构网站查询
  美国教育部并不认证大学,而是由美国六大地区联盟提供认证。该认证是美国大学层面的最高认证,美国大学根据不同地区申请这个认证,不同地区的大学分属不同的认证机构。凡有这六大地区认证的大学均是教学质量得到保障的正规大学。这六大地区认证机构全部大学名单可以到www.chea.org网站查询,也可以到各大地区认证机构的网址查询。以下是六大地区认证机构的名称及网址:
  1.Middle States Association of Colleges and Schools(点击打开)
  2.New England Association of Schools and Colleges (点击打开)
  3.Northwest Commission on Colleges and Universities (NASC)
  4.North Central Association of Colleges and Schools
  5.Western Association of Schools and Colleges
  6.Southern Association of Colleges and Schools (SACS)
  除以上大学层面的认证外,美国还有各个大学的专业协会的认证,获得专业协会的认证代表该专业的教学质量得到了广泛的认可,同时获得这些专业认证也意味着要定期接受这些认证协会的审核。美国几乎所有专业都有认证协会,以下是部分专业认证协会:
  商科:Association to Advance Collegiate Schools of Business (AACSB)
  工科:Accreditation Board for Engineering and Technology (ABET)
  法律专业:American Bar Association
  教育专业:National Association for the Education of Young Children (NAEYC)
  建筑专业:The National Architectural Accrediting Board
  园林设计专业American Society of Landscape Architects (ASLA) Landscape Architectural Accreditation Board (LAAB)
  传媒专业:The Accrediting Council on Education in Journalism and Mass Communications
  室内设计专业:Council for Interior Design Accreditation (CIDA)

  这个专业认证实际上比大学排名还重要。大学排名受到排名指标的限制,并不能客观的体现大学的教学质量,但认证就不一样了,因为美国大学的认证制度审核非常严格,都是由第三方机构来审核,所以选大学选专业时一定要看大学认证和专业认证。比如读商科,一定要看看这所大学有没有AACSB认证,读工科一定要看看ABET认证。


2、教育部涉外监管网可以查询经中国教育部认可的美国大学名单


中国教育部涉外监管网(点击查看)有各个国家经过认可的大学名单,其中中国教育部认可的美国大学名单请点击查看。

一般来说,只要是获得美国六大地区认证机构认证的大学都能在教育部涉外监管网上查询到。

  

3、

US NEWS的大学排名

  US NEWS每年都会对美国大学进行排名,只要这个排名上有的大学,肯定不是野鸡大学。但要注意的是,US NEWS的大学排名是分类的:
  National Universities---国家级研究型大学
  Master's Universities---地区级综合性大学
  Liberal Arts Colleges---文理学院

  Baccalaureate Colleges---本科类大学



4、查看维基百科上的介绍

  英文维基百科上有很多大学的条目,大部分的美国大学都有介绍,大家可以到维基百科(点击查看 上输入大学英文名称查询。


5、查看学校的网址

  美国留学的学生一定要注意一般美国大学的网址都是以edu结尾,如www.harvard.edu,如果你遇到一所大学是以.com结尾,很显然这不是一所得到主流社会认可的大学。



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